Social Capital, Civil Society, and the Question of Values

Social Capital, Civil Society, and the Question of Values

Mazen Hashem

Abstract

The rising interest in the idea of civil society in the last decade highlights the problematic place of values in social sciences.  Social sciences, seeking scientificity through mostly empirical verification and positivistic methods, presented themselves as the neutral guarantor of a free society, punctuated by a rationalized concept of societal institutions and human behavior.  On the other hand, social experience continuously provides compelling evidence on the solidity and viability of the “natural social order” in which values are central.   The concept of civil society and social capital were reincarnated only to face the perennial question of values.  The inevitability of thinking in terms of values, where do they come from, and how they govern modern societies was asserted again.

This paper is two-fold.  First, it provides a brief critical review of the concepts of civil society and social capital, highlighting their sidelining of values.  Second, the paper argues that re-incorporating values into social sciences can be achieved through reclaiming meta-values that: (1) attune to moral, and not just utilitarian concerns, (2) assume historical validity, and (3) are conceptualized simultaneously at the individual and the collective levels.  Thinking in terms of meta-values, this paper asserts, has the promise for a renewed vision of a just social order.

Read the paper: CivilSoc-SocCapital-Values

American-Muslims and the Muted Debate on Internal Pluralism

American-Muslims and the Muted Debate on Internal Pluralism

Abstract

The rainbow of Muslim diversity in the US is continuously adding new colors, and the collective identity of American Muslims is evolving as their lives unfold within varied experiences. While diversity on the ground should ideally be matched with perceptual schemes for coordinating such diversity, the discourse on pluralism among American Muslims oscillates between two utopian visions: hygienic Islamic unity and hygienic Americanism.

In the case of Muslims, the paper envisions a virtual moral community that rises above minority centrism and ethnic politics, a community in which universality forms its perceptual framework, Islamic ethics constitute its organizing principles, and ethnicity acts as meaning and experience placeholder. Such imagined community would concurrently embrace American life and relish in hybrid cultural heritages.

Culture, in reference to the fate of minority groups, stands for a three-pronged generative resource that functions as: (1) a meaning system that coaches group members’ motivation and the perception of their lived reality, furnishing an imaginative space of peoplehood; (2) a locus of connectedness that anchors individuals to social structure and coalesces groups’ efforts toward collective goals; and (3) a conduit for crucial social information that fosters economically facilitative norms.

The paper proceeds to focus on the case of American Muslims and how crucial for them to appreciate their own internal diversity. After a brief discussion of post-911 assimilation pressures, the paper develops an integration model that is more consistent with the realities of the Muslim communities in the US.

Read the paper: American Muslims-pluralism muted

Cultural Resilience and Ethnic Well-Being: Implications for American Muslims

Abstract

American Muslims represent a normative minority, yet, they live in a reality where race and ethnicity loom large. This paper argues that the ethnic dynamics of the American life are highly meaningful in explaining American Muslim reality and their future. Those dynamics include cultural and structural dimensions, which call for a conceptualization of the varied paths of integration that Muslims can potentially assume. Informed by the trajectories of American ethnic minorities, this paper asserts that the integration of a minority group within the majority society is a dynamic process of negotiation. While economics and politics carve structural niches for minorities, their lived reality is ultimately determined by the interaction between the material conditions of those structural niches and the cultural webs in which the collective souls of minority members reside. To analyze such complex terms of integration, the paper revisits the conceptualization of ethnicity, synthesizing elements from the primordial and the constructivist perspectives—interests and circumstances that mold the lives of minority groups are acknowledged as well as the symbolic qualities of their shared memories. Similarly, in order to account adequately for the otherwise fluid use of the concept of culture, the paper differentiates between cultural preservation, cultural maintenance, and cultural resilience. Those represent three strategies in which a minority manages its culture in reference to the pervasive societal culture. The stance of the dominant majority and its view of the minority are also considered. The paper argues that the combination of structural violence reflected in the depreciation of the minority’s material resources, and cultural violence reflected in the devaluation of symbolic capital, lead to the decay of the communities, pushing them into a vicious circle of social decay. The main contribution of the paper lies in theorizing how the well-being of a minority group is predicated upon the level of its cultural reliance.

Read the paper: American Muslims-cultural resilience

الفتوحات الثورية

الثورة العربية للقرن الخامس عشر الهجري بحالاتها المختلفة تختصر لنا كل أنواع محاولات التغيير لدرجة أنها أصبحت مرجعية بنفسها لدراسة طبيعةِ فعلِ الثورة في القرن الحادي والعشرين. والذي يهمّني تحديداً هو عمليات الانضاج السريع بعد قرن ضائعٍ في تاريخ البلدان العربية.

إقرأ المزيد

الثورة ووعد الأمة في ميزان العمران الإنساني

إن كان يفوتنا أننا ماضون في منعطفٍ تاريخيٍ فريدٍ فلأن امتداده يعطي شعور المشيِ على خطٍ مستقيمٍ نحسبه على سكّته إلا بعض التعرّجات هنا وهناك. ويغشى البصرُ عمّا في الأفق ويصمّ السمعُ عن الهدير غفلةً واعتياداً. ومن علٍ يَلمح ذو البصيرة براعمَ الحقّ تتفتّح ولو بين شقوق الصخور، توارت عن الرياح العاتية أن تجتثّها وأفلَتت عن السيول الجارفة أن تقتلعها وأعجزت الوحوش الضارية أن تُجهز عليها، كلماتٌ طيبةٌ أصلها ثابتٌ وفرعها في السماء، تنتظر لحظة اكتمالِ الشروطِ ليثبُتَ الشطءُ ويستويَ على سوقه. إقرأ المزيد

حول التغيير في حال التذرر

هذا المقال محاولةٌ لسكب البديهة الذهنية القلبية في صفحاتٍ مسطورة.  تُدرك النفوس حقّانيةَ قضيتِها، وبقدر ما تزداد فيه ألاعيبُ شياطين الإنس والجنّ حتى تكاد العقول تتيه في منطقها، تعود دفعات الروح لتقوِّم ارتجاف العقل. وسوف استجمعُ قوى التحليل لأعرض ما نستشعره ونعجز عن صياغته، ولم يكن ثمة حاجة إليه لولا أن النظر قد يغشاه الغبش من كثرة التشويش والوساوس.

المسألة ذات وجهين. نعيش حال تذرّرٍ وتفكّكٍ، وما ذاك إلا نتيجة طبيعية لاكتمال سقوط الشرعيّات. ومن الوجه الآخر، الأمة المسلمة تمتلك عناداً في التطلّع نحو بديلٍ وعزماً على التحرّك ورغبةً بالتغيير، وبديلها هو بديلٌ للإنسانية جمعاء، ومن هنا جاء اجتماع الأحزاب عليها. وأمّة اللسان العربي خصوصاً تستعيد موقعها طوعاً أو كرهاً، فالإخراج من الظلمات إلى النور لا يمرّ إلا عبر لسانها الذي ما زال ناطقاً ثقافةً حيّةً متحقّقةً بأسبابٍ اجتماعية.

إذا كان هذا التقرير أعلاه مفاجئاً أو مظنّة كونه تمنياتٍ، فحجّجه مبسوطة أدناه. إقرأ المزيد

المنظومة المعاصرة: تحولاتها وتأزماتها

نشهد تحوّلات عالمية كبرى، وهي ليست مجرّد متابعةٍ لجهود الاستخراب الأوربي وإن كانت متصلّة بها اتصال بداية النهايات. ونشير ابتداءً أن تأزّم مسيرة الحضارة الغربية ناقشتها كتاباتٌ لمفكّرين ومؤرّخين وأصحاب نظرٍ من شتى الثقافات، ونمتلك اليوم رؤيةً أوضح بسبب تفتّق تطوراتٍ كانت متواريةً في ثنايا الصيرورات التاريخية. ولكي نبسّط الأمر فلن نناقشه على المستويات المجرّدة، وإنما نتتبع انعكاساته في واقع الحياة، مع جلب بعض الدلائل كإشاراتٍ للاستئناس لا للبرهان.

إنّ إدراك التغيرات الجذرية التي حدثت في المنظومة العالمية ‑والتي ما زالت تحدث وبازدياد مطّرد‑ هو الذي يمكننا من التفسير القويم لما يبدو خارجاً عن النسق المألوف، وهو الذي يجنّبنا بخس القوى المحلية في عالمِنا لكمونها التغييري. ويناقش هذا المقال تأزّمات المنظومة في مسيرة المشروع الغربي على صُعدٍ ستة: الاقتصاد والسياسة والحرب والدمغرافيا والاجتماع والثقافة.  إقرأ المزيد

الثورة وملامح التغيير الحضاري-4

المنطق الواقعي و  سياسة الأمة

القيم العليا تمدّ الناس بآفاقٍ متجاوزة للواقع، غير أن التحقّق في الأرض لا يمكنه أن يتجاوز الواقع، بل إنّ فهمه فهماً قويماً هو شرطٌ للتحقّق من جهة وهو مما يدعو إلى فهمٍ أعمق للمنظومة الملهمة للقيم من جهة أخرى. ولعل هذه هي العقدة التي يتراوح فيها الحراك الثوري بعد أن طاحت به لاواقعية الأحلام تارةً وأسر الواقع تارةً أخرى. إقرأ المزيد

الثورة وملامح التغيير الحضاري-3

الخروج من سجن الدولة الحديثة

الدولة الحديثة تعتدي على المجتمع بطبيعتها ومن خلال مؤسساتها التي يُفترض أنها لازمة لإحكام الإدارة، غير أنها ما تلبث أن تصبح جارحة خانقة كالجنازير التي تحيط برقاب الأحصنة التي تشدّ العربة. وحين تقع هذه الدولة في قبضة “الفرعونية الطاغوتية” تقوم بمحاولة سحق المجتمع، فإذا كانت طائفية أقلوية تقوم ‑إضافة إلى ما سبق‑ بمحاولة محو الثقافة. ولقد اخترنا مصطلح الفرعونية الطاغوتية لأن لفظة “الاستبداد” لا تعبّر عن المعنى المراد تقريره. فالاستبداد هو الانفراد بالرأي في شؤون الأمة. وما تشكو منه بلادنا يفوق ذلك بكثير، إذ يجمع بين عناصر ثلاثة: تحكّم نمط الدولة الحديثة، وتحكّم معاداة طبيعة المجتمع، وتحكّم الحقد على ثقافة المجتمع. إقرأ المزيد

الثورة وملامح التغيير الحضاري-2

الشكوك و تخلخل العادات والطقوس

تحيط بالأنظمة العقدية ثلاث طبقاتِ حماية: المسلّمات الواضحة التي لا يُقبل الجدل فيها، والقواعد الضابطة التي تنظم الجزئيات فتشكّل سوراً حول البذرة، و طقوس السلوك التي تستثمر الاعتياد كي لا يشوّش على انسياب النشاط.

وفي ساعات الأزمات المزلزلة تتراكم الشكوك في كل شيء بما فيه المسلّمات وما ادُعي أنه مسلّمات، فيدفع ذلك نحو الضياع لدى البعض ونحو الاعتصام بالمحجة البيضاء لدى الآخرين. إقرأ المزيد